вторник, декабря 28, 2010


Sir Joh's revenge

This isn’t the first time it’s happened, not by a long way – remember ’56 or ’67? And then there was ’73 and of course ’74, when the floodwaters sank the city centre, and also ’88, and ’92. That’s why it took so long to get a fire brigade around here, there was so much water around all the time that nothing ever got dry enough to catch alight. After ’74 they deepened the riverbed to stop the floods, but it didn’t work. After ’92 they did it again and said we were finally flood-proof – remember the property prices along the riverside went through the roof cos everyone thought they could tear down damp warehouses and replace them with high-rise villas? It was some sort of madness. And now look. For days they’ve been saying the Wivenhoe Dam would burst and the floodwaters would come rushing down. Some were saying all the nutrients upstream would get washed down with the floodwaters and out into the bay, and we’d get a bumper crop of prawns this year. But the waters in the bay have been far too cold for prawns, and the only thing growing like crazy is the plantlife. Mass wisteria. And now the floodwaters are too strong – did you hear about those three idiots from Ipswich who tried to float on their lilos all the way to South Bank? As soon as they hit the current they were out of control, clinging for their lives to flimsy rubber while huge trees torn out of the riverbank by the force of water swept around them. That’s why I don’t like to swim, I don’t like the current. When people get carried away scary things happen. Anyway, it makes me so furious I see red. I don’t know why they don’t just call out the army like they did in ’74, when they sent the trucks in and set up tent cities. They could get those trucks through the floodwaters. I served in Vietnam, that place is full of water, and people getting bitten by mosquitoes and getting malaria. They could get those trucks through anything. There should just be a law that the army can do that when floods happen and other stuff. Sir Joh wouldn’t have stood for it, he would’ve been down there along the rivers with the army. That’s what leadership is about. Instead everyone’s dancing wildly, and panic is spreading, and I can’t see how it will dissipate. Sir Joh would’ve known how to take everything in hand. It’s not right that nowadays everyone tries to paint him black. He looked scary but he was harmless, he even did lots of really good things. But people just use him as an excuse to act crazy. In those days people wouldn’t get on lilos and try to ride them fifty kilometers downstream in a flood. The whole region was strictly controlled by Sir Joh. Besides, it’s not like it’s as bad as it was ’67 or ’74. It’s just a whole lot of people getting themselves worked up.

суббота, декабря 25, 2010

St Vitus' dance

‘There were different names for it – the dancing mania, St. Vitus’ dance, St. John’s dance, or the dancing plague; it came to be associated with the saints because many believed it had been sent as a curse from them, and it often ended at one of their shrines. It was most wide spread in Europe between the 14th and 17th centuries, at a time when plague was killing a lot of people, and times were generally tough. Someone would just start dancing in the streets and others would become infected and join in. They would dance for days, weeks, even months. Sometimes people would drop down dead from heart attacks or exhaustion. Can you believe that? Groups of travelling musicians would travel the countryside playing music to try and cure the attacks, though sometimes they would just make it worse. This is historically documented fact, dad, it absolutely happened, and no one knows exactly why. Some people think it was stress, because life was so stressful, people would just become hysterical and dance until they dropped. Sometimes when a group of dancers would move through a village they would become violent if people from that village didn’t join in. That seems like a pretty big hint. Mass hysteria. Almost like a mob attacking Frankenstein. That’s why I don’t like to go to hockey games. I know it sounds silly, but when people get carried away scary things happen. And it says they would get particularly furious if they saw the color red. I don’t know why. But there’s more. In southern Europe, mostly Italy, something similar would happen if someone was bitten by a tarantula – it was called tarantism. It was also associated with a saint – Paul, and would often recur annually in those who had been bitten around his feast day. It would come back every year around the same time! Often someone didn’t even have to be bitten by a spider, it was enough just to suspect they had been bitten, or had touched a spider, or had touched someone who had been bitten at some point in time by a spider. They would start dancing wildly, apparently so that venom would spread through the body and dissipate. Groups of travelling musicians would also travel the country for the purpose of healing those who had been bitten and who needed to dance. After dancing for a long time, the infected ones would end in a chapel dedicated to saint Paul, screaming and dancing until they were released for another year. The dancers would even dress up and call themselves brides of saint Paul. They would get particularly angry at the sight of the colour black. In 1959 a scientist went to Italy to study the phenomenon and found that the spider that most claiming to suffer from the illness had been bitten by was actually a fairly scary looking venomless and so harmless type of tarantula. He suggested people were just using it as an excuse for acting a little wildly and letting loose in a region normally strictly controlled by the Church. Isn’t that crazy!? It sounds a lot like people just getting themselves really incredibly worked up!’

Montreal via St-Eustache

Хочется или нет, но пожалуй пора подвести итоги. Три месяца как я перехал жить из Ванкувера в Монреаль, и говорят мне – русские все в Торонто живут, не туда переехал друг! Но я и не особено стремился к русским, да и все равно их нахожу где бы не был.
Первый месяц жил у знакомых русских в пригороде, Санкт-Юсташ. Ну, будем называть его “Монреальский Долгопрудный”. Только вот в этом Долгопрудном живут одни французы, сепаратисты. Иностранцев, похоже, никогда не видели и не очень любят, в том числе и англо-говорящих. На каждом доме – сино-белый флаг. Когда первый раз подъехали подумал с востргом – все болеют за любимую мою ментовскую команду. Но оказалось не за хоккей, а за собственую страну болеют, флагом “fleur-de-lis.” На доме моих друзей – русский флаг. Контраст интересный. Боялся я немножко выходить сам, сидел дома и мы смотрели вместе записи Высотского на Youtube. На следующий день надо было чем-то заняться, познакомиться с городом, и мне подсказали.
-Хочешь, поехай на Метро Сноудон. Это считается английским районом. Может там тебе будет комфортнее.
Я слышал раньше о Сноудоне. Один знакомый француз – которого встретил в Москве очень давно – написал мне что местные называют эту станцию Little Russia. Перед переездом, на интернет я читал в франсуском форуме что район славится тараканами, крысами, и прочими незначительными тварьями. Про русских ни слова.
Лучше, - писал чувак в форуме, - снимай квартиру в другой части города, даже в Санкт-Юсташ.
Но я не боялся тараканище, и решил поехать на Сноудон. Гуляя по улице главной я не видел тараканов или крыс. Я видел широкий московский проспект и также широкий магазин Ла Пэтит Русси. Я видел Грузинский ресторан. И магазин европейских изделий, что обычно озночает у нас – русских изделий. Если магазин италиянский, или эспанский, или еврейский, или так далее, обычно открыто написано на дверях. А если магазин русский – написанно что европейский. Захожу и вижу – все по европейскиому, то есть, русскому. Симпатичная дама за кассой почувствовала зачем пришел и сразу показала где шпроты и Балтика. Я выдохнул и мне захотелось плакать, но хорошими слезами – в своей стране нахожу утешение среди русских.
Вечером сидим за столом, едим шпроты, пивко пьем. Расказывают мне как сюда попали.
-Браток мой, Володь, женился на местную особу, и она хотела здесь жить со своими. У нас в большом городе не было никого кроме Володи, нам надоело жить с арабами, и мы решили переехать тоже. После двух лет они развелись, но мы к тому времени уже купили дом, и начали привыкать. Соседи здесь не беспокоят, не стреляют и не мусорят. Первый год, я пару раз говорил с соседом справа. Спросил он не из мафии ли мы, посмеялся, и перестал выходть из дома. С остальными никогда не говорили. Каждый раз когда мы выходим из дома отворачиваются. Мы здесь теперь десять лет и я даже не знаю как они выглядят, я видел только их спинки. Первый год мы повесили канадийский флаг, но кто-то спер. Повесили еще раз – по новой сперли. Потом решили повесить наш русский – не сперли, побаивались, наверное, или просто плевать было – хоть бы не канадийский.
На следующий день я поехал в город, более серьезно заниматься жилищным вопросом. Первая попавшая квартира понравилась – и место хорошее, и хозяйка русская. Друг мой француз мне объяснил, мол, найдешь хорошую квартиру, сразу соглашайся, поверь мне, это монреальский закон. А не сразу соглашаешься – отдают другому. Ну, город такой.
Так что я согласился сразу. Хозяйка пошла в свою квартиру, документы взять, и я ждал в корридоре. Приоткрыла дверь соседка, подошла ко мне.
-Слышь, - шепчет по-русски, - ты лучше смазывайся пока можешь. Ее брат будет элекроэнергии тайно употреблять за твой счет, и она тебя заставит учить ее детей – ты же англичанин, нет?
-А что, - говорю, - мне по морде можно определить?
-Нет, по сильному аккценту.
Я не знал как реагировать, но что-то мне в ухо говорила – в любом случае, лучше смазыватся, что-то здесь не ладное. И я смылся.
Следующих несколько квартир не подходило. Я более осторожно смотрел всем хозяинам прямо в глаза, пытаясь разобраться в их благоразумие, но ничего не видел там кроме глаз. Потом попалась хорошая квартира опять, и я сразу согласился. Район интеллигентный, недалеко от Сноудона. Хозяйка местная француженка, профессор из местного университета. Детская площадка где местные тинейджеры пили пиво или курили бамбук свой только ночью, когда малыши спят. И главное – очень тихо.
Я попрощался с моими друзьями в Санкт-Юсташ. Соседи выходили и увидев нас отвернулись. Я смотрел на флаги, попрощался мыслено с русским, и готовился морально войти в мир сино-белый. Прощай русский язык, первая моя любовь. Меня жизнь привела к другой. Будем по местному, прощай.
Вечером вышел из своей новой хаты, проходил по району. Не плохой. Гуляя по нему подумал, что-то не слишком чужое ощущение. Смотрю на землю – бычки везде. Давно не видел такого, интересно. Перехожу дорогу, в парке пустые банки пива, интересно. На перекрестке возле метро замечал еще кое-что, раньше пропушеное – большой ресторан под названием Rasputin, и написано под названием – европейская кухня. Боже мой, чтобы это значило? Солнце клонится к вечеру, начинают подъехать черные тачки немецкого производства. Через час, когда солнце уже окончательно село, тихий район превращается в клуб. Люди стоят на улице и курят. Из ресторана несется звуки разных русских поп-шедевр – Ха-ра-шо, все будет харашо, все будет харашо я это зна-а-а-Ю! - или - Небо чистая вода, тучи , тучи на ветру...Пишешь адрес в никуда, безнадега, точка – РУ!... через окно видно как тацуют безнадеги, изо всех сил, в вере что все будет хорошо, и что все это знают. Что же, может так и есть.
Гуляю дальше, ресторан уже не слышен, все тихо. Фонарик сгибается вперед под тяжестью ночи. Поедъезжает машина, ушам своим не верю – пей пиво, ешь мясо! Мужик останавливается и спрашивает по-русски, - слышь, брателло, где здесь ресторан Распутин, а?
-А что, по морде видно что я говорю по-русски, что-ли? – спрашиваю.
-Да нет, просто, ну, на каком языке здесь говорят если не на русском?
-Ну да, правильно. Там, где перекресток, увидешь.

пятница, декабря 24, 2010